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ドライキャットフードには水が必要


ドライキャットフードは猫に必要な栄養素がバランスよく配合されているとても便利な商品で、愛猫の主食として利用されている方も多いと思います。しかし、それだけを食べさせていても猫の為にはなりません。「水」の存在が欠かせないのです。

ドライキャットフードは、ウェットキャットフードと比較すると水分含有量がとても少ないのが特徴です。
喉を潤すだけではなく、猫の健康管理に非常に重要な役割を果たす「水」の必要性を正しく理解しておきましょう。

1.猫にとっての水の役割

水は、猫が生きていく上で、非常に重要です。
血液やリンパ液、細胞内などに広く存在しており、成猫の体重の60~70%は水分で占められているのです。摂取した栄養素を全身に運搬する、体温の調節をするなど、多くの役割を果たしています。
猫も人間も、一旦体に吸収した食べ物を、様々な器官に送り、栄養を吸収した後、残った老廃物を体外へ排出します。これらの一連の流れに必要不可欠なのが「水」です。

野生の動物は、木の実や葉、とらえた獲物を丸ごと摂取することにより、一日に必要な水分を確保しています。足りない分を補うために水を飲むという感覚です。
自然界のこのような姿をイメージして、愛猫の食事と照らし合わせてみてください。

ドライフードに含まれる水分は10%ほどです。食べた後に水を飲む程度では、生命維持に必要な水分を摂っているとは到底言えません。自然と水分を補えるように、飼い主が工夫してあげましょう。


2.対策

現在ドライフードを主の食事としている愛猫のために、水分を効果的に摂る対策をいくつかご紹介いたします。参考にしてみてください。

・水飲み場を複数個所に設置する
何か所かに分かれていると飲む確率も上がります。

・一度煮沸したものを与える
カルキ臭が苦手な猫もいるので、一度沸騰させて冷ましてから与えましょう。

・器を清潔に保つ
器は汚れていませんか?雑菌や埃が入りやすいので、こまめに洗いましょう。

・ウェットフードを混ぜる
水分含有量が多いうえ、嗜好性も高いので、美味しく水分補給ができます。

・ぬるま湯を加えてふやかす
ドライフードの栄養を損なうことなく、水分も摂取できます。
また、ぬるま湯でふやかす事で、ドライキャットフードの香りが引き立ちます。


3.水分不足による体への影響

前述したように、猫にとって水は非常に大切な栄養素であり、不足することで体に深刻な影響をもたらします。
動物は、体の脂肪をすべて失っても、タンパク質の半分を失っても生き延びますが、水はたった10%失うだけで、重篤な病気を引き起こしてしまいます。
猫の場合、体内の水分を15%以上失うと、命の危険さえあるのです。

・脱水・代謝の低下による体調不良
気温が高い夏場は特に注意が必要です。発熱や下痢、何らかの感染症で水分がうまく摂れず具合が悪いと、明らかにぐったりします。その時、猫は水を飲めなくなりますが、体内では体調不良が原因で水の要求量が増えていきます。それらが同時に起こると、急速に脱水になってしまいます。
普段と違う様子が見られ、元気がない時には要注意です。

・腎臓疾患のリスクが高まる
体内に溜まる老廃物を、尿を通して体外へ排出させる器官が腎臓です。
水分摂取量が少ないと、老廃物の多い尿になるため腎臓への負担が増えてしまいます。
濃い尿では、尿中のミネラルが結晶化して結石ができやすくなります。

尿中にできた結石は膀胱を傷つけ、膀胱炎の原因になってしまいます。
尿路結石症と膀胱炎は、猫の下部尿路疾患と呼ばれ、腎不全と並んで猫に多い泌尿器系の疾患です。

・便秘
排泄時につらそうにいきんだり、何日も排便していないなど、便に含まれる水分が少ないとスムーズな排泄が困難になります。老廃物を体に溜め込むことになり、悪循環となります。

猫の祖先は砂漠に住んでいたリビアヤマネコです。
水が貴重な砂漠では、のどの渇きを我慢したり、尿を濃縮して少なくし、体外へ水分が排出されるのを抑える能力が発達したといわれています。
その体のつくりは現在の猫たちにも受け継がれており、水だけをたくさん飲む猫は少ないのが現状です。

ドライフードは猫にとっても、私たち人間にとってもとても便利で手軽な商品です。
猫たちのライフスタイルに沿った形で自然と水分を体内に取り込めるように、飼い主である私たちが意識して手助けしてあげましょう。

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